Edad para ser viejo
La ruta de la teva vida

A aquesta edat ets oficialment “vell” segons la ciència 

Juliol 5, 2024 6 min

Ni per arribar als seixanta, ni amb els primers cabells blancs, i encara menys per aquestes arrugues del front, l’edat en què ets “oficialment” vell està marcada pel teu nivell de proteïnes a la sang. Segons l’estudi publicat a la revista Nature Medicine, no tots experimentem els mateixos canvis amb l’edat, sinó que, com revela aquesta anàlisi de sang, es pot fixar una edat en què es determina la vellesa en funció del teu nivell de proteïnes a la sang. 

Estudiant les proteïnes que són presents a la sang duna mostra de més de 4.200 persones han pogut donar una mica més de llum a la qüestió sobre quina edat es considera una persona gran a Espanya. Les proteïnes serveixen com a indicadors predictius de l’edat en les persones, però no tots experimentem els mateixos canvis.  Aquest estudi fa una anàlisi que permet fixar una edat en què, en general, es comença a envellir. 

A quina edat s’és vell segons l’OMS? 

Abans de conèixer aquest nou estudi i les conclusions a què ha arribat, convé aclarir que l’Organització Mundial de la Salut (OMS) considera que la vellesa representa “una construcció social i biogràfica de l’últim moment del curs vital i comprèn les últimes dècades de vida d’un individu”. L’OMS estableix entre els 60 i els 74 anys l’entrada a l’edat avançada d’una persona, mentre que a partir dels 74 i els 90 és vella. Més enllà dels 90, l’OMS ho considera vellesa avançada. 

Amb l’augment de l’esperança de vida també ha millorat la nostra qualitat de vida. Gràcies a la medicina i a la ciència aconseguim viure més anys amb més autonomia i vitalitat, però també és deguda a les convencions socials sobre l’edat i l’envelliment. Per exemple, a les famílies d’avui dia, una persona de 60 o 65 anys ara no té les mateixes condicions físiques que algú de la mateixa edat fa algunes dècades. 

L’envelliment rau al nivell de proteïnes 

És més que evident que el pas dels anys fa que el nostre cos pateixi canvis tant físics com psicològics, fins i tot socials. Doncs bé, molts d’aquests canvis són pel desgast de teixits del nostre organisme

“Les proteïnes són els cavalls de batalla de les cèl·lules” 

L’autor principal de l’estudi i catedràtic de Neurologia i Ciències Neurològiques de la Universitat de Stanford, Tony Wyss-Coray, explica a la publicació a la revista Nature Medicine que “les proteïnes són els cavalls de batalla de les cèl·lules constituents del cos i quan els seus nivells relatius experimenten canvis substancials, vol dir que tu també has canviat”. Amb un conjunt reduït de 300 proteïnes n’hi va haver prou per predir amb precisió les edats dels participants en la mostra de l’estudi. 

Els investigadors estimen que aquestes modificacions estan relacionades amb la capacitat de reparació de l’ADN; quan disminueixen els nivells de proteïnes també es redueix aquesta capacitat de regenerar el nostre ADN. 

El nivell de proteïnes a la sang, indicador del nostre envelliment

Segons aquesta investigació, els nivells de proteïnes i la seva presència a la sang tindria molt a veure amb el desgast i la vellesa. És a dir, el cos començaria a notar canvis a partir dels 34 anys (sí, és una edat primerenca) en què els investigadors han constatat que ja hi ha variacions sobre els nivells de proteïnes. 

Però a més, destaquen les diferències entre persones de la mateixa edat: la davallada de proteïna a la sang no evoluciona al mateix ritme en totes les persones. Per això, l’envelliment pot ser més lent per a unes o accelerar-se en d’altres. 

L’estudi estableix diverses etapes d’envelliment. La primera, entre els 34 i els 60 anys, hi ha una presència de proteïnes que no presenta variacions especials, cosa que ens ubicaria en l’edat adulta. No obstant això, en arribar als 61 i fins a arribar als 78 anys, aquest nivell de proteïnes identificades a la sang de les persones que van participar en l’estudi comencen a disminuir.  

I és a l’edat de 78 on la ciència, sempre segons aquest estudi publicat a Nature Medicine, marca l’edat en què ets oficialment “vell”, i arribes a la tercera de les fases, quan el descens de proteïnes és encara més gran. Podem comprovar que aquesta edat s’assembla força a l’estimada per l’OMS (a partir dels 74 i fins als 90). 

L’edatisme: a quina edat comença la vellesa en la dona? 

Ja sabem que «els 40 són els nous 30», i així successivament, de manera que es podria considerar que una persona és «vella» a partir dels 78 anys, molt més tard del que es considerava fins ara per convencions socials. La discriminació per l’edat és un fet que es denuncia en les últimes dècades, sobretot en el cas de les dones, sobre les quals hi ha moltes més càrregues socials (l’entrada al mercat laboral, la maternitat, la conciliació, càrregues familiars, a més de la discriminació salarial i d’oportunitats…). 

Els canvis físics associats a l’envelliment també s’observen abans en les dones a causa de les hormones; l’arribada de la menopausa és un primer senyal de l’organisme de la dona, que pot afectar, fins i tot, en l’àmbit psicològic, i sobre el qual encara hi ha molt de desconeixement i molts tabús. Però la veritat és que la vellesa en la dona està molt més castigada en molts casos per la construcció social del que és femení i de les aparences o l’aspecte físic, cosa que està relacionada directament amb l’edatisme

En conclusió… 

La ciència ha determinat que la vellesa comença oficialment a partir dels 78 anys. Tot i això, és important recordar que l’envelliment és un procés individual i que cada persona l’experimenta d’una manera diferent. A més, l’envelliment de la població és un dels reptes més grans als quals s’enfronten les societats, un desafiament per la baixa natalitat.

Simuladors i calculadores

Calcula la teva pròxima etapa amb Ruta67

Si et planteges quant podries estalviar amb els teus ingressos o quin pla de pensions encaixa amb tu, fins i tot si busques visualitzar el teu futur, t'ho posem fàcil amb els nostres simuladors i calculadores que t'ajudaran a fer front a la teva propera etapa amb Ruta67.