El origen de los seguros
Protegeix-te a tu i als teus

L’origen de les assegurances: l’herència dels comerciants mariners del Mediterrani

Agost 18, 2023 6 min

Quan tenim alguna cosa que ens importa, instintivament ho protegim, siguin els nostres éssers estimats, el cotxe, la casa que acabem de comprar o la nostra pròpia vida. Les assegurances de vida han esdevingut una part essencial del món financer actual, si bé el seu origen es remunta a segles enrere.

La història de les assegurances es remunta a l’època en què els comerciants del mar Mediterrani van idear maneres de protegir les seves valuoses càrregues i les seves famílies dels riscos imprevistos que comporta l’onatge. Al llarg dels anys, aquesta pràctica va evolucionar i s’ha transformat en la indústria d’assegurances que coneixem avui dia. En aquest article, explicarem l’origen de les assegurances de vida, la seva connexió amb els comerciants del passat i la rellevància que tenen en el panorama financer actual.

Les primeres assegurances i la seva evolució en la història

Les coses no es creen d’un dia per l’altre, no tenim els mateixos vehicles que fa cent anys, ni la tecnologia ni els coneixements són els mateixos. Igualment passa amb les assegurances de vida. Per això, us explicarem a continuació d’on sorgeixen i quan es van originar. Estàs a punt per a una classe d’història d’allò més curiosa?

El Codi d’Hammurabi i l’antiga Babilònia

Les primeres aparicions en documents de termes similars a les assegurances de vida van ser fa més de 4.000 anys, a l’antiga Babilònia. Ens referim al Codi d’Hammurabi, un conjunt de lleis escrites en pedra pel rei de Babilònia, Hammurabi. Es tractava d’un contracte anomenat “préstec a la ventura” en el qual un prestador costejava el viatge del propietari d’un vaixell o d’una flota. Si el vaixell arribava a port correctament, el mariner en qüestió havia de pagar al prestador els diners que li havia deixat més els interessos.

El desenvolupament de les assegurances durant l’edat mitjana i l’aparició de la primera pòlissa

Durant l’edat mitjana, el comerç va anar guanyant importància i, per tant, també els viatges amb vaixell per traslladar mercaderies. Ja fos pels pirates o pel mateix perill que suposava un viatge per mar o per l’oceà, els prestadors van començar a promoure assegurances per protegir-se d’aquests riscos. Aquestes assegurances incloïen robatoris i rescats dels pirates; posteriorment, s’hi va afegir la possible mort o accidents. De mica en mica, el ‘préstec a la ventura’ es va anar adaptant al context social i, durant les croades, es van començar a assegurar completament les naus i la seva càrrega.

Després de molts anys d’investigacions dels historiadors per esbrinar i entendre com vivien els nostres avantpassats, es va trobar un document italià datat al segle xiv, concretament l’any 1347, en el qual s’incloïen les dades pròpies de les pòlisses que coneixem avui dia. Aquesta pòlissa assegurava la ruta Gènova-Mallorca d’un vaixell mercant i es troba actualment a l’Arxiu Notarial Genovès.

La informació que oferia aquest document era ni més ni menys que el risc que tenia el viatge, el contingut que es transportava i quin era el seu valor, les coses que cobria la pòlissa, els continents que gaudien de cobertura i el temps en què seria vàlida. Com podeu veure, ja llavors no era gaire diferent de la informació que conté qualsevol dels nostres contractes d’assegurança avui dia.

A més, menys d’un segle després, es va decretar a Barcelona l’Ordenança de l’Assegurança Marítima, que és la regulació d’assegurances més antiga coneguda fins ara.

Una fita històrica: el gran incendi de Londres

El 1666, la capital anglesa va patir el conegut com “el gran incendi de Londres”, que va cremar gran part de la ciutat: més de 12.300 llars, 87 esglésies i milers de persones afectades. Aquest fet va fer que el 1667 es creés l’asseguradora contra incendis Fire Office.

I quan es van crear les assegurances de vida?

Com hem vist en altres articles, ja a l’època de l’antiga Roma, als soldats que lluitaven per l’Imperi, el govern els retenia una petita part del salari que s’anava acumulant i, posteriorment, podrien gastar com a pensió per a quan es retiressin. Això es podria considerar com un dels primers passos en la història de la jubilació. En el cas de caure mort durant les batalles, la família podia rebre els diners acumulats fins al moment de la defunció, de manera que es pogués fer servir aquesta suma econòmica com a assegurança de vida.

A l’Anglaterra de l’edat mitjana hi havia les guildes (guilds en anglès), que era quan els gremis, de manera solidària, creaven associacions perquè els membres que es veiessin afectats per incendis, robatoris o inundacions tinguessin certa protecció. Moltes vegades es valoraven els riscos i les condicions de vida i salut de les persones que volien formar part de les guildes.

Més endavant, al segle xvii el banquer napolità Lorenzo de Tonti va promoure les tontines, una mena d’inversions associades a persones d’un grup, organització o territori, que pagaven una part econòmica i, quan una d’elles moria, la resta de membres de la tontina es repartien els dividends del difunt.

Les assegurances de vida actualment

Tot i que les assegurances de vida tenen les seves arrels en el món del comerç marítim, la seva rellevància ha transcendit fins a l’actualitat. En la societat moderna, les assegurances de vida són una eina essencial per proporcionar seguretat financera a les famílies i éssers estimats en cas de defunció del titular de la pòlissa. A més, les assegurances de vida també han evolucionat i ofereixen beneficis més enllà de la cobertura en cas de mort, ja que hi ha múltiples tipus d’assegurances de vida.

Les empreses d’assegurances de vida actuals operen en un entorn globalitzat i altament regulat. Ofereixen una varietat de productes que s’adapten a les necessitats i objectius financers dels individus i les famílies. Els avenços tecnològics han facilitat la gestió i l’adquisició d’assegurances de vida, fent que siguin més accessibles i eficients que mai.

En resum

Les assegurances de vida tenen profundes arrels en la història dels comerciants del mar Mediterrani, els quals buscaven protegir les seves inversions i els seus éssers estimats dels riscos imprevistos. Al llarg dels segles, aquesta pràctica ha evolucionat i s’ha convertit en una indústria essencial avui dia, que ofereix seguretat financera i tranquil·litat a les famílies en un món cada vegada més complex. El llegat dels comerciants del passat perdura en les pòlisses actuals d’assegurances de vida, que continuen protegint les persones i honorant la idea de compartir riscos per a un futur més segur.

Simuladors i calculadores

Calcula la teva pròxima etapa amb Ruta67

Si et planteges quant podries estalviar amb els teus ingressos o quin pla de pensions encaixa amb tu, fins i tot si busques visualitzar el teu futur, t'ho posem fàcil amb els nostres simuladors i calculadores que t'ajudaran a fer front a la teva propera etapa amb Ruta67.