sentirse joven
Gaudeix de la teva jubilació

Et sents jove?

Agost 26, 2022 7 min

Sentir-se jove és important. Així ho diuen diversos estudis científics. Potser deus pensar, llegint aquestes línies, que és una frivolitat. Perquè associem joventut amb poder, amb bellesa, amb plenitud sexual. Però sentir-se jove significa molt més que tot això. Tot seguit t’ho explico.

Cadascú de nosaltres té una edat cronològica. Aquesta edat cronològica la marca l’elasticitat de la pell, la pressió arterial, els biomarcadors de l’edat… Depenent d’aquestes puntuacions, si la persona puntua per sobre de la mitjana, té una edat biològica menor. I el mateix a la inversa. Aquestes dades ofereixen informació més física que psicològica.

Però al marge d’aquestes puntuacions, hi ha persones que, quan els preguntes l’edat, diuen que se senten més joves que la seva edat cronològica. I resulta que les persones que diuen sentir-se més joves que el que indica la seva edat, acostumen a tenir també més bona salut i a sentir-se psicològicament més fortes. Per contra, les persones que es perceben més grans que la seva edat real tenen més risc d’hospitalització, demència i mort.

A partir dels 40 anys solem començar a sentir-nos més joves que el que indica la nostra edat biològica. I a mesura que anem envellint, aquesta franja augmenta. És a dir, com més anys vas complint, menys sensació tens de fer-te gran. Com si no volguéssim envellir.

Alguns interessants estudis suggereixen que un estat d’ànim juvenil pot tenir un efecte poderós en la nostra salut mental. En un estudi publicat a la revista Aging & Mental Health es va manipular intencionadament la informació que donaven a la gent gran sobre les seves facultats cognitives. L’estudi descriu com un grup de persones grans a qui se’ls va dir que eren més enginyoses que altres persones de la seva edat, van dur a terme millor una tasca de memòria que altres persones.

Les expectatives que traslladem a la gent influeixen poderosament en com es perceben, se senten i actuen. El fet que una persona gran cregui que les seves funcions cognitives són millors que les d’una altra persona gran i que només aquesta dada l’ajudi a sentir-se més segura, més capaç i, per tant, amb més autonomia i autoestima, és una dada important de cara a l’envelliment. Tendim a fer tot el contrari amb la gent gran. Els protegim, els alliçonem, els corregim i els guiem, en lloc de permetre que potenciïn les seves facultats, prenguin decisions, creguin en ells i se sentin segurs per fer, pensar i sentir.

Algunes activitats que et poden ajudar a sentir-te jove, fort i vital són:

Fes exercici físic

La pràctica regular d’activitat física millora la nostra salut mental i física. Ajuda a fer que els músculs estiguin forts, elàstics i àgils, i això permet que les persones mantinguin la seva autonomia i independència. La sensació de “poder sol” és vital a una edat en què sents que comences a necessitar i dependre dels altres.

L’exercici no solament té cura del físic, també cuida i protegeix les funcions cognitives. Memòria, agilitat mental i concentració milloren amb el treball de força continuat. Les últimes investigacions fins i tot afirmen que el treball de força en poblacions de setanta o vuitanta anys pot revertir el deteriorament cognitiu lleu.

Cuida la ment i les neurones, exercita el cervell

La neurogènesi és el procés pel qual, mitjançant una cèl·lula mare, es generen noves neurones. I aquestes es van ramificant al cervell, i generen frondositat. Com més gran és aquesta frondositat, més probabilitat tenim de mantenir un cervell jove, de generar una reserva cognitiva. Hi ha nombroses activitats que afavoreixen la neurogènesi. La meditació i l’exercici, però també tot allò que obliga la ment a sortir de la zona còmoda, a aprendre alguna cosa nova, a fer les coses de manera diferent. Si ets dels que fent sudokus cada dia creus que estàs cuidant la ment, em sap greu dir-te que el cervell s’acomoda. I que necessites fer alguna cosa diferent, anar variant. Un instrument, un idioma nou, escriure una poesia, llegir alguna cosa diferent de l’habitual, mantenir converses…

No deixis de ser curiós, aprèn coses noves

El que coneixem ens facilita la vida. I a mesura que ens fem grans busquem que la nostra vida sigui el més senzilla, còmoda i tranquil·la possible. Si quan som joves sortir de la zona confortable i canviar d’hàbits ens costa, en fer-nos grans encara ens incomoda més. Però aprendre noves rutines, adquirir nous hàbits, ser curiós, deixar que el cervell estigui en tensió positiva, és una manera de mantenir-lo actiu, despert i àgil. Fes viatges diferents, tasta nous sabors i gastronomies, cuina diferent, aprèn algun joc o activitat física nous. Planteja-t’ho com un joc, com un repte, no pas com una cosa que hagis de fer perfecta i en la qual no puguis fallar.

Estigues en contacte amb gent jove, aprèn de la seva manera de pensar

Les persones de més edat tenen més experiències respecte a la gent jove, però no més raó. Les persones joves, els nostres fills i nets, tenen una escala de valors diferent, noves maneres de veure les relacions, la feina, fins i tot el que per a ells significa la felicitat o la vida plena. No es tracta que els convencis de les teves raons perquè per a tu són les correctes, sinó d’aprendre per què ells pensen com pensen, en què es fonamenten, per què són aquests els seus valors, què els importa i amoïna a la vida.

Tampoc es tracta que canviïs d’opinió, llevat que altres punts de vista et semblin més enriquidors, assenyats o vàlids. Només es tracta d’aprendre a veure la vida des d’una altra perspectiva, d’escoltar sense jutjar i sense intentar canviar els altres. La meva àvia, per a aquestes coses, era una màquina. Li encantava parlar amb nosaltres, escoltar, ens explicava com pensava o es comportava la gent al seu temps, i sempre acabava dient: “Ara teniu molta llibertat. Tant de bo hagués nascut en aquesta època!”.

Posa’t el dia amb la tecnologia

Moltes persones grans són reticents a posar-se al dia amb la tecnologia. “És que ja no tinc edat per a això”, “prefereixo el telèfon de tota la vida”. El cert és que, si no et poses al dia en tecnologia, a més de perdre una oportunitat meravellosa per generar reserva cognitiva a través de la neurogènesi, també t’allunyes de tot. T’allunyes de les persones, de les notícies, dels jocs que agiliten la ment (tens un munt de solitaris, sudokus, mots encreuats i jocs diversos que repten l’atenció i la memòria). La tecnologia pot ser divertida, entretinguda i et pot facilitar molt la vida. Pots fer transferències per ordinador, videotrucades, guardar receptes, estar al dia a través de les xarxes i els pòdcasts.

Sentir-te jove és vital. Estar-ho físicament i mentalment encara ho és més. Tenim prejudicis sobre l’envelliment, com ara que deixem de ser útils, ens convertim en una càrrega per als altres, cada vegada ens sentim en pitjors condicions físiques i mentals i la vida se’ns apaga. Però el cert és que no tothom arriba a gran sentint-se gran. I la qualitat de vida física i emocional d’uns i altres difereix en funció de les seves condicions físiques i mentals. Així doncs, aquestes, cal cuidar-les com si fossin un tresor.

Temes relacionats